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El ciclo del agua

El ciclo hidrológico o natural nos explica cómo se mueve el agua en la Tierra. Este ciclo comienza con la evaporación del agua de los mares, los océanos y de la superficie terrestre gracias al calor del sol, pero también por la evapotranspiración de las cubiertas vegetales o la sublimación del agua en forma sólida (como la nieve y el hielo).

Esta agua atmosférica se acaba condensando, o bien formando las nubes o bien en forma de rocío en la superficie terrestre.

El agua de las nubes vuelve a la tierra en forma de lluvia, nieve o granizo.

Gracias a la porosidad del terreno, parte del agua de la lluvia se filtra. Cuando encuentra una capa de materiales impermeables, detiene su marcha y queda almacenada formando bolsas de agua subterránea. Son los acuíferos, donde el agua puede estar guardada miles de años. En estas grandes bolsas de agua subterránea, el nivel superior donde llega el agua es lo que llamamos nivel freático. Cuando el nivel freático está a la altura del suelo forma una laguna o una balsa.

Siguiendo las faldas de las montañas, el agua se cuela y se va canalizando de manera natural en sistemas de drenaje formados por pequeños riachuelos que se unen para formar grandes arroyos y que confluyen en un río o cauce principal. Estos ríos al final desembocan en el mar y se reinicia el ciclo.

 

Los humanos captamos el agua tanto del subsuelo, como de lagunas y ríos, y una vez utilizada la devolvemos a medio natural depurada.  Es lo que entendemos como ciclo artificial del agua.

Éste, se inicia con la captación del agua para usos agrícolas o su tratamiento para hacerla apta para el consumo humano. El tratamiento del agua es un proceso tecnológico, en algunos casos muy tecnificado, al que sigue la distribución hasta los hogares y las empresas.

Las empresas como Aigües de Mataró, destinamos muchos esfuerzos para asegurar que haya una disposición permanente de agua en toda la ciudad y en condiciones de calidad óptimas. El agua, una vez usada, es abocada a la red de alcantarillado, que la lleva hasta la depuradora.  Las aguas residuales son tratadas en un proceso largo y costoso, con el fin de poderlas devolver al medio de la mejor manera posible o para poderla reutilizar en otros procesos como el riego agrícola, el de espacios verdes o la limpieza de calles.V

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  • Captación: El agua se recoge del medio natural, ya sean aguas superficiales (embalses y ríos) o subterráneas (acuíferos) y desde allá se lleva a las plantas de tratamiento. En episodios de emergencia por sequía, cada vez adquiere más importancia el agua desalada, esta agua se coge del mar o bien de acuíferos que se han salinizado y se le realiza un tratamiento de ósmosis para sacarle las sales y convertirla en agua apta para el consumo.
  • Tratamiento: El agua recogida del medio natural se transporta hasta las plantas de tratamiento, donde se somete a una serie de tratamientos físicos y químicos, que incluyen la desinfección y que garantizan que el agua cumple todas las garantías sanitarias exigidas por las autoridades competentes y que la hacen apta para el consumo.
  • Distribución i consumo: El agua llega a las viviendas de los usuarios a través de las redes de distribución. El control de la calidad del agua se mantiene hasta el momento de ser librada a los abonados.
  • Alcantarillado: Una vez utilizada, el agua bruta de las viviendas se va hacia la red de alcantarillado. Esta recoge las aguas residuales y en caso de redes unitarias, recogen también las aguas de la lluvia y las conducen hacia las depuradoras.
  • Depuración y retorno al medio ambiente: Las estaciones depuradoras eliminan del agua todas las impurezas que ha ido acumulando en el ciclo de uso, de forma que se pueda devolver al medio natural con el mínimo riesgo medioambiental.

Cicle Aigua Mataró